¿Podría haber relación entre autismo e inmunidad?

June 17, 2017

Según los investigadores de la Universidad de Virginia (UVA) y la Universidad de Massachusetts (UMass) Medical School, el sistema inmunológico puede afectar directamente el comportamiento social en ciertos animales, como los ratones. El hallazgo podría tener enormes implicaciones para las personas con trastornos del espectro autista o con esquizofrenia

 

Kipnis y colegas encontraron que el bloqueo interferón gamma causa un comportamiento anormal que desaparece después de la restauración de la molécula. Cuando está bloqueado genéticamente,  los cerebros de los roedores se convirtieron en hiperactivos, siendo incapaces de funcionar adecuadamente en su relación con el resto. Los ratones afectados, criaturas normalmente muy sociales, interactuaron significativamente menos con los otros ratones.

 

Si el sistema inmunológico y el comportamiento social evolucionaron uno junto al otro, esto podría explicar los resultados de otros estudios en el trastorno de espectro autista. A principios de este año, uno de estos estudios demostró que algunas mujeres embarazadas con niveles elevados de interferón gamma tuvieron niños con autismo y discapacidad intelectual.

 

Aunque se necesita interferón gamma para el comportamiento social, el estudio sugiere que  demasiado de la molécula podría apagar su actividad .

Los resultados también podrían explicar por qué algunos niños con autismo parecen ser más social cuando tienen fiebre, ya que los niveles elevados de moléculas tales como el interferón gamma acompañan fiebres.

 

 

Artículo completo en inglés

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