Inmunidad y cerebro. Estudios recientes los relacionan firmemente

April 30, 2017

El sistema inmunológico del cuerpo desempeña funciones esenciales, como la defensa contra las bacterias y las células cancerosas. Sin embargo, el cerebro humano está separado de las células inmunes en el torrente sanguíneo por la llamada barrera hematoencefálica. Esta barrera protege al cerebro de los agentes patógenos y toxinas que circulan en la sangre, mientras que también divide las células inmunes del cuerpo humano en aquellas que cumplen su función en la sangre y las que trabajan específicamente en el cerebro. Hasta hace poco, se pensaba que la función cerebral era en gran medida no afectada por el sistema inmune periférico.
 

 


Sin embargo, en los últimos años, la evidencia se ha acumulado para indicar que el sistema inmunológico de la sangre podría de hecho tener un impacto en el cerebro. Los científicos de la Universidad de Basilea de Investigación Transfaculty Plataforma Molecular y Neurociencias Cognitivas (MCN) han llevado a cabo dos estudios independientes que demuestran que este vínculo entre el sistema inmunológico y el cerebro es más importante de lo que se creía anteriormente.

Búsqueda de patrones de regulación

En el primer estudio, los investigadores buscaron perfiles epigenéticos, es decir patrones reguladores, en la sangre de 533 personas jóvenes y sanas. En su búsqueda en todo el genoma, identificaron un perfil epigenético que está fuertemente correlacionado con el grosor de la corteza cerebral, en particular en una región del cerebro que es importante para las funciones de memoria.

 

Este hallazgo se confirmó en un examen independiente de otras 596 personas. También demostró que son específicamente aquellos genes que son responsables de la regulación de importantes funciones inmunes en la sangre que explican el vínculo entre el perfil epigenético y las propiedades del cerebro.

La variante genética intensifica los recuerdos traumáticos

En el segundo estudio, los investigadores investigaron los genomas de participantes sanos que recordaron imágenes negativas particularmente bien o particularmente mal. Una variante del gen TROVE2, cuyo papel en las enfermedades inmunológicas se está investigando actualmente, se relacionó con la capacidad de los participantes para recordar un número particularmente elevado de imágenes negativas, mientras que su memoria general no se vio afectada.

Esta variante genética también condujo a una mayor actividad en regiones específicas del cerebro que son importantes para la memoria de las experiencias emocionales. Los investigadores también descubrieron que el gen está vinculado a la fuerza de recuerdos traumáticos en personas que han experimentado eventos traumáticos.

Los resultados de los dos estudios muestran que tanto la estructura cerebral como la memoria están relacionadas con la actividad de los genes que también desempeñan importantes funciones de regulación inmune en la sangre.

 

"Aunque los mecanismos precisos detrás de los vínculos que hemos descubierto todavía necesitan ser aclarados, esperamos que esto finalmente conduzca a nuevas posibilidades de tratamiento", dice el profesor Andreas Papassotiropoulos, Co-Director de la Universidad de Basilea plataforma de investigación MCN. El sistema inmunológico puede ser afectado con precisión por ciertos medicamentos, y estos medicamentos también podrían tener un efecto positivo en las funciones cerebrales alteradas.

 

Original source

 

Virginie Freytag et al.
A peripheral epigenetic signature of immune system genes is 2 linked to neocortical thickness and memory
Nature Communications (2017), doi: 10.1038/ncomms15193

 

Angela Heck et al.
Exome sequencing of healthy phenotypic extremes links TROVE2 to emotional memory and PTSD
Nature Human Behaviour (2017), doi: 10.1038/s41562-017-0081

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