La importancia de un abrazo

Necesitamos sentir el amor y la aceptación de los demás. Cuando no lo hacemos es doloroso.

 

En un estudio, se jugaba un videojuego mediante el lanzamiento de una bola. Los jugadores le lanzaban la pelota a usted y se la arrojaban posteriormente entre ellos, aunque, en realidad, no había otros jugadores. Todo se realizaba mediante un programa de ordenador. Sin embargo,  se les dijo a los sujetos estudiados que eran personas reales: ¿Qué sucedió cuando los "otros" jugadores dejaron de jugar bien y no le pasaban la pelota?

 

Los cerebros de los sujetos al experimento, respondieron de la misma manera como si experimentaran un dolor físico. El rechazo no sólo dolía como si le doliera en su mente, su cerebro se sentía como si fuera una pierna rota.

 

De hecho, como se ha demostrado en un experimento de resonancia magnética funcional, la exclusión social activa los mismos circuitos como el dolor físico. Recordando el experimento: ... en un momento dejaron de compartir,  echando hacia atrás y hacia adelante entre sí, haciendo caso omiso del participante. Este pequeño cambio fue suficiente para provocar sentimientos de exclusión social, y que se activara la corteza cingulada anterior y la ínsula, al igual que el dolor físico lo haría.

 

¿Cómo se revierte esta situación? Mediante la oxitocina

 

Una de las formas principales para la liberación de oxitocina es a través del tacto. Obviamente, no siempre es adecuada para tocar la mayoría de la gente, pero los pequeños detalles como apretones de manos y palmadas en la espalda son por lo general bien.

 

El tacto es muy poderoso. Simplemente no damos suficiente crédito. Te hace más persuasivo, aumenta el rendimiento del equipo,  mejora su flirteo…

 

Tocar a alguien que amas en realidad reduce el dolor. De hecho, cuando se realizaron estudios sobre las parejas casadas, cuanto más fuerte es la unión, más potente será el efecto.

 

Además, ir de la mano con alguien puede ayudar a su comodidad y conseguir que su cerebro soporte mejor situaciones dolorosas.

 

En un estudio de resonancia magnética funcional se escaneó mujeres casadas, a las que se advirtió que estaban a punto de sufrir una pequeña descarga eléctrica.  Al anticipar las crisis dolorosas, el cerebro mostró un patrón predecible de respuesta de dolor mediante la activación de la ínsula, la corteza cingulada anterior y la corteza prefrontal dorsolateral.

 

Durante un análisis por separado, las mujeres tomaron de las manos de sus maridos o de la mano del experimentador. Cuando un sujeto tomó la mano de su marido, la amenaza de un choque tuvo un efecto menor. El cerebro demostraron una reducción de la activación tanto en la corteza cingulada anterior y cortex prefrontal dorsolateral, es decir, menos actividad en el dolor.

 

Un abrazo, especialmente largo, libera un neurotransmisor y hormona oxitocina, lo que reduce la reactividad de la amígdala.

 

La investigación muestra que si consiguen cinco abrazos al día durante cuatro semanas aumenta la felicidad a lo grande.

 

 

Eric Barker (http://www.bakadesuyo.com/)

 

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