Cómo superar la depresión utilizando los conocimientos de las neurociencias

El sentimiento de culpa, activa circuitos neuronales similares a la del orgullo, incluyendo la corteza prefrontal dorsomedial, la amígdala, la ínsula y el núcleo accumbens. Curiosamente, el orgullo es el más poderoso en la activación de la actividad en estas regiones, excepto en el núcleo accumbens, donde la culpa y la vergüenza ganan.

 

Esto explica por qué puede ser tan atractiva la autocompasión (sentir culpa y vergüenza de nosotros mismos), y es que estamos activando centros de recompensa del cerebro.

 

Al preocuparnos, a corto plazo también nos sentimos mejor, de hecho, la preocupación, puede ayudar a calmar el sistema límbico mediante el aumento de la actividad en la corteza prefrontal medial y la disminución de la actividad en la amígdala. Esto puede parecer contradictorio, pero sirve para demostrar que si se siente la ansiedad, hacer algo al respecto - incluso preocupante - es mejor que no hacer nada.

 

Por otro lado, el altruismo y la gratitud afectan positivamente a nuestro cerebro. Sentirse agradecido activa la región del tronco cerebral que produce dopamina. Además, la gratitud hacia los demás aumenta la actividad de la dopamina en los circuitos sociales, lo que hace que las interacciones sociales sean más agradables.

 

Otro de los efectos de gran alcance del altruismo es que puede aumentar la serotonina en la corteza cingulada anterior.

 

 

¿Hay que poner siempre la otra mejilla, entonces? ¿No podemos enfadarnos con los que nos ofenden?

 

En realidad, lo importante es el trabajo por hacerlo, es decir, la intención. Un estudio demostró cambios en la densidad de neuronas, tanto en el ventromedial y la corteza prefrontal lateral. Estos cambios en la densidad sugieren que, a medida que aumenta la inteligencia emocional, las neuronas en estas áreas sean más eficientes. Con una mayor inteligencia emocional, simplemente se requiere menos esfuerzo para estar agradecido.

Y el altruismo no se limita a hacer feliz a su cerebro, también puede crear un bucle de retroalimentación positiva en sus relaciones. De esta forma, puede expresar ese agradecimiento a las personas que le importan.

 

Eric Barker (http://www.bakadesuyo.com/)

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