La mera mención de "conciencia cuántica" hace que la mayoría de los físicos adopten una actitud escéptica, ya que parece evocar pensamientos vagos y justificar cualquier teoría. Pero si una nueva hipótesis resulta ser correcta, los efectos cuánticos de hecho podrían desempeñar algún papel en la cognición humana. Mateo Fisher , un físico de la Universidad de California, Santa Bárbara, se asombró a finales del año pasado, cuando se publicó un artículo en Anales de Física que proponía que los espines nucleares de los átomos de fósforo podrían servir como "qubits" (del inglés quantum bit, o sea bit cuántico, que es un sistema cuántico con dos estados propios y que puede ser manipulado arbitrariamente). Estos qubits rudimentarios en el cerebro, le permitiría funcionar como un ordenador cuántico.

 

Hace 10 años, la hipótesis de Fisher habría sido eliminada por muchos físicos como carente de rigor científico. Los físicos han sido utilizados por este tipo de cosas antes, sobre todo en 1989, cuando Roger Penrose propuso que las estructuras de proteínas misteriosas llamados "microtúbulos" jugaban un papel en la conciencia humana mediante la utilización de los efectos cuánticos. Pocos investigadores creían que fuera una hipótesis plausible. Patricia Churchland, de la Universidad de California, San Diego, memorable opinó que se podría invocar así "polvo mágico en las sinapsis" para explicar la cognición humana.

 

La hipótesis de Fisher se enfrenta al mismo obstáculo que ha rodeado a los microtúbulos: un fenómeno llamado decoherencia cuántica. Para construir un ordenador cuántico operativo, es necesario conectar los bits cuánticos o qubits-de-la información en un proceso conocido como entrelazamiento. Pero existen qubits entrelazados en un estado frágil que deben ser blindados cuidadosamente de cualquier ruido en el entorno circundante. Si tan sólo un fotón choca con su qubit sería suficiente para que todo el sistema "decoherenciar," acabando con las propiedades cuánticas del sistema. Es un reto suficiente para realizar el procesamiento cuántico en un entorno de laboratorio controlado cuidadosamente, teniendo muy en cuenta lo complicada que es la biología humana, donde el mantenimiento de la coherencia durante períodos de tiempo suficientemente largos, es casi imposible.

 

Jennier Ouellette

 

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